Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur ?

La couleur verte des feuilles est due à la présence de chlorophylle. Mais pourquoi ces feuilles se parent-elles d'autres couleurs à l'automne ? Dans les cellules des feuilles, il y a des chloroplastes qui contiennent la chlorophylle ainsi que d'autres pigments. Avec l'arrivée des conditions automnales, les feuilles ne reçoivent plus de sève, la chlorophylle se dégrade, laissant les autres pigments contenus dans les chloroplastes s'exprimer : les xanthophylles jaunes (dérivés du carotène), les anthocyanes qui vont du bleu au violet, des caroténoïdes orangés et rouges. Selon l'importance de tel ou tel pigment, propre à chaque espèce, on peut admirer des combinaisons de couleurs allant du jaune d'or au pourpre en passant par des tonalités orangées... Parmi les colorations les plus étonnantes, citons celles du Parrotia persica, de l'Aralia elata, des liquidambars, amélanchiers, fusains, de certains cornouillers et des viornes...

"extrait de L'Ami des jardins et de la maison"

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